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引发VC投资卡位战,人工智能远比你想象的疯狂
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2017-04-17 引发VC投资卡位战,人工智能远比你想象的疯狂

“我甚至留不住自己的学生,这些公司在学生毕业前就试图挖走他们。”

【猎云网(微信号:ilieyun)北京】4月17日报道(文/竹子)

一场关于人工智能的角逐正在硅谷上演。

谷歌、IBM、英特尔、苹果、Salesforce等巨头,开始竞相收购私营的人工智能公司。福特、三星、通用电气和Uber也渐渐加入这个领域。仅2017年第一季度(到3月24日为止)就有30家公司被收购,其中最大的一笔是福特以10亿美元收购Argo AI。

经过几十年的发展,人工智能迎来了前所未有的春天,到处都叫嚷着“AI来了”。对于投资未来、寻求回报的投资机构来说,这似乎是一个万万不能错过的赛道。

事实上,在国内,人工智能已经成为了多数资本专注和布局赛道的方向。一向投资机构提到人工智能,得到的回答基本上不是“我们已经投了”就是“我们正在看”。

一场关于人工智能的争夺战,已经拉开了序幕。

 1.争先恐后的投资机构

2012 年寒冬的某天,依图科技的创始人朱珑和林晨曦受邀到真格基金创始人徐小平家做客。为了谈下这个项目,徐小平从下午三点钟和两个创始人一直聊到了凌晨一点。

“我们用完了下午茶吃晚饭,吃完晚饭吃夜宵,之后还到我家楼下的酒吧泡了一个小时。最后,他们还睡在了我家,我简直快崩溃了!“徐小平回忆起当时的场景,打趣说。

当天夜里,他提出了一个当时在他看来是“天价”的条款—投资 200 万美金,获得依图科技20%的股权——但依然被创始人婉拒。

“我以为他们会感动得拥抱我,但他们居然说 200 万美金只能给 16% 的股权。”为了这四个百分点,徐小平还专程搭早上 6 点钟的飞机,飞到上海与创始人又聊了一整天,晚上 6 点钟再飞回来。“他们还是咬死 100 万美金占 8% 的股权不放!我们当时就是这么认真地去争取这个投资机会。”

这个让徐小平如此魂牵梦萦的创业公司,目前已经成为国内人工智能和人脸识别领域的领头羊之一,在 G20 峰会、青奥会等多个重大活动上,成为了安保解决方案的提供商之一。

以上是真格基金在公众号上披露的关于依图科技的融资细节。事实上,在这个故事中似乎可以窥见真格对人工智能领域所展现出的热情。据不完全统计,真格已经投资了三十多家人工智能领域的创业公司。

而真格并不是唯一一家热衷于投资人工智能企业的投资机构。创新工场创始人李开复也是人工智能坚定的摇旗呐喊者。

宣传人工智能和创新工场在相关方面的优势,成了李开复每次出席各类活动必谈的话题。在过去多次公开演讲中,他曾数次表达对人工智能的看好,甚至有点“危言耸听”地表示,人类50%-90%的工作,未来将被机器取代。

除了口头宣扬,创新工场也落实在了行动上,近年来重仓人工智能,先后投资30多家人工智能企业。就在今年1月10日,创新工场甚至宣布成立人工智能工程院,为布局人工智能产业迈出重要一步。

一家人工智能创企创始人告诉猎云,在这段时间,确实明显感觉到投资人对人工智能热度的提升,想了解他们项目的投资人数量越来越有增多之势。

而创投机构的关注,直接表现在人工智能企业融资的火热上。

2016年对不少公司而言是寒冬。但对一些创企来却是不能再热的“三伏天”,这其中,就包括三角兽。

三角兽在2016年2月成立,是一家专注于人工智能语义技术的企业。然而,仅仅在成立一年的时间里,它就获得了三轮融资:

2016年4月,获得了洪泰领投、天善资本跟投的1000万天使轮融资;8月,又完成由君联资本领投,赛富亚洲跟投的2000万元Pre-A轮融资。今年3月,完成5000万人民币A轮融资,由博雍基金领投,恒生电子和索道资本跟投。

据业内人士透露,三角兽在首次天使轮融资时,就曾受到众多基金的热捧,最后洪泰以快取胜,天善资本的领衔者则是百度的元老任旭阳,一个月时间,千万融资到账。

2.供不应求的人才危机

依图科技、三角兽所受到的关注,在某种程度上正反映出了现在投资机构对人工智能的热情,以及对领域中一些优秀企业的“抢夺”。

而在这场“抢夺”赛中,最关键的莫过于人才。

各大科技公司对这一领域的需求越来越多,但全球储备的相关人才却完全无法满足市场的“胃口”,有限的教授只能培养出有限的人才,供不应求,由此引发了激烈的行业竞争。

2015年3月,Uber借着资助学校国家机器人中心的名义,挖走了卡耐基梅隆大家人工智能和机器人中心的40多名专家和教授,占为己用。而大公司则是直接采用收购的方式,来获取创业公司里面的相关人才。如开篇提到的福特以10亿美元收购Argo AI。

2016年,著名会计事务所毕马威公司在报告中指出:在美国,拥有超过10人深度学习专家的公司仅有28家,其中,6家科技公司(谷歌、微软、NVIDIA、IBM、英特尔、三星)雇用的深度专家人数就占了54%。

“我甚至留不住自己的学生。”华盛顿大学从事机器学习研究的教授Pedro吐槽道,“这些公司在学生毕业前就试图挖走他们。”

国外尚且供不应求,国内在人才方面就更为缺失。

尽管想申请学习相关专业的年轻人越来越多,但目前,中国只有不到 30 所大学的研究实验室专注于人工智能,此外,国内人工智能科学家多集中于计算机视觉和语音识别等领域,造成其他领域的人才相对匮乏。

一投资人就向猎云网表示,身边的一些公司,对AI有很强的需求但却深感人才的不足。

这也直接导致投资机构开始了到硅谷探路的步伐。尽管一部分原因是去做交流讨论,但另一方面,也是方便在第一时间发现人才,抢占投资的制高点。

此前百度李彦宏在2014年,费尽心思把被外界誉为“Google Brain之父”的吴恩达请到百度担任百度首席科学家,当时,除了李彦宏,还有腾讯、阿里、滴滴都向吴恩达抛出了橄榄枝。可见,对于公司尤其是大公司,人才的抢夺何等激烈。

3.赛道内的主要捕手

目前AI的状态,正好和互联网普及初期类似,蕴藏着众多机会。但不同的是,人工智能将是一场比互联网更为影响深远的科技革命。

事实上,人工智能更多应该被定义为一门技术,而非领域。随着每家公司对人工智能技术或多或少的使用,以后很难再定义哪些公司是人工智能公司。

真格投资合伙人蒋为向猎云网表示,将来AI可能就像今天的电脑系统,人手必备。它的想象空间巨大,和几乎每一个细分领域都有结合的空间。

现在,毫无争论,正是投资人工智能最好的时间。不论从基础技术的铺垫、公众的关注程度、创始人的创业热情来说,都是一个极佳的时期。而各家都已经擦亮武器,开始下手“拼抢”了。

根据网上可公开查询的数据,我们得到了下图:

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人工智能领域最活跃的十家投资机构(数据来源:天天投)

从图中可以看出,在投资数量上排名前十的机构有IDG、真格基金、创新工场、英诺天使、红杉中国、经纬中国、臻云创投、联想之星、PreAngel、腾讯。

猎云网把这10家机构近三年投资的100多个项目进行统计,得出以下结果:

投资企业中,最受青睐的是应用层类公司,其中机器人、企业服务、无人机几大领域的公司排在前三。而在轮次上,还是可以明显看出,偏早期一点的项目才是被关注的重点。

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十家投资机构投资的人工智能项目轮次分布

但具体到每家基金,大家都有各自不同的投资逻辑。

譬如真格基金,就秉持一贯以投人为主的风格,投资了30多家人工智能相关企业。据真格投资合伙人蒋为透露,目前真格投的项目,都有技术和创始人学识经历一流的背景。

“我们不觉得AI变现是问题,如果能很好地解决一些商业问题,就不会有这个焦虑。现在不应该把这个作为重点,尚早,人和技术更加关键。”

而IDG资本合伙人牛奎光在今年的IDG VIEW活动上表示,人工智能在各个领域的应用是IDG资本接下来的投资重点方向。在前沿领域也密切关注算法,包括在自动驾驶等领域密切关注算法成熟度,看多大程度上能够真正替代人工生成的规则。在满足数据、算法、计算能力等条件后,IDG更看好在垂直领域深耕并且有技术壁垒的初创公司。

而创新工场李开复则认为,人工智能最快被用上的就是在相对封闭的、数据量大的、还有能够产生商业价值的行业。一是金融行业,数据非常多,金融领域的公司其实能够创造最大价值。

另一个是无人驾驶。在无人驾驶、电动车的框架之下,未来的司机基本上会被无人驾驶取代。这样的技术也可以应用在机器人方面。还有医疗大健康领域也存在很多机遇,在开始AI会作为医疗的支持方或者说医疗辅助支持方,而不是替代医生。

4.序幕已经拉开

基于人工智能目前带来的革命性能量和改变,投资AI实属自然而然的选择,算不上特意为之。但同时,也有一部分基金,囿于行业积累不深,投资规模和时长受限,加上媒体的舆论吹捧,于是引发了一批卡位抢道者的出现。

以5年到10年,甚至更长的时间轴看,人工智能其实还处于底部酝酿阶段。

一方面,人工智能的基层技术还远算不上成熟,另一方面,如何选择适当的商业模式,实现变现也是一个难题。

但不论问题的多少,生长于AI的创业公司中,一定会产生一批伟大的企业。

时代的洪流正在涌动,每个人都是它的跟随者,至于谁能被带到哪儿,需要看实力+机遇的双重因素。而凭借在投资数量上的优势,投资者自然更有可能借概率“抽中大奖”。

现在,关于人工智能的想象和可能,我们看到的只是冰山一角。大幕已经拉开,好戏即将上演。

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