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美团的硬科技投资版图,又多了一家芯片企业
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2021-07-15 美团的硬科技投资版图,又多了一家芯片企业

美团关联公司投资人工智能芯片研发商“智砹芯半导体”。

本文来自合作媒体:东四十条资本(ID:DsstCapital),作者:张丽娟。猎云网经授权发布。

一盒急需的药品和外卖最快多久能送到深圳疫情小区之中?如果用美团无人机来配送的话,答案是一键下单后十分钟就可以送到家门口。

这并不是虚拟的场景,而是来自于美团无人机亮相沟通会上的一段真实视频,这也是美团首次对外披露自主研发的城市低空物流模式。7月8日,2021世界人工智能大会开幕,美团无人机首次对外亮相。

大会期间,美团还与上海市金山区签约合作,双方将共同推动在金山区落地全国首个城市低空物流运营示范中心。美团副总裁、智慧交通部总裁夏华夏表示:“除自研外,美团还利用开放平台合作及投资生态布局等方式多手段建立无人配送生态版图。”

除了上述自研秀肌肉之外,进入2020年之后,美团围绕科技领域的投资开始加速。进入2020年之后,美团围绕科技领域的投资开始加速。当年7月,美团独家投资了室内配送机器人企业普渡科技(PUDUTECH) B轮融资,金额过亿元;同年9月,美团、腾讯联手投资了智能清洁机器人研发商高仙机器人,投资规模为数亿人民币;12月,美团还参与了通用智能机器人公司非夕科技(Flexiv)超1亿美金B轮融资。

今年以来,美团投资速度未减:1月,投资平台型机器人盈合机器人;2月,参与自动驾驶初创公司毫末智行;4月,领投工业机器人公司梅卡曼德;6月,领投激光雷达制造商禾赛科技。7月,美团再次扩大投资领域,其关联公司及产业基金美团龙珠均完成了对爱芯科技的投资,说明美团已经开始对半导体领域进行布局。

如此密集的投资硬科技领域,与美团创始人王兴对行业趋势、技术发展潮流以及用户需求的判断密不可分。事实上,Robotics是王兴认为能够准确描述人工智能机器人的关键词,也被他在此前的财报电话会上高频提起。

“2020年下半年,我们投资了一些初创公司,所有公司的名字都有个共同点,都含有‘Robotics’,这对我们来说很重要,机器人意味着智能硬件。我更看好服务行业的机器人技术。随着技术和机器人的不断进步和发展,我们在提高效率、降低成本和为客户创造更好的体验方面拥有巨大的潜力。”王兴在美团今年一季度财报沟通会上如此说道。

美团到底想以“自研探索+投资未来”的姿态讲一个怎样的科技故事?

无人机首秀背后的美团科技之路

今年,美团新一代自研L4级别自动驾驶无人配送车魔袋20在北京顺义正式落地运营。据悉,魔袋20具有L4级别自动驾驶能力,能适应全天24小时运营需求,城市道路续驶里程达到120km。

美团首席科学家夏华夏透露,未来三到五年,无人配送车体和自动驾驶软硬件系统的总成本将能控制在15万元以内。美团无人配送今年有望在上海、深圳开启。

据悉,美团于2017年启动无人机配送场景的探索,致力于打造3公里、15分钟送达的低空物流网络。目前已经初步完成了自主飞行无人机、自动化机场及无人机调度系统的研发工作,其中核心系统90%以上的部件都由美团自主研发。

今年年初,美团无人机就已经在深圳完成了首个面向真实用户的订单配送任务,并在其后的深圳疫情中为深圳南山区抗疫建立城市物资运送 "空中通道",给隔离区居民配送紧急物资。截至2021年6月,美团无人机已完成超20万架次的飞行测试,配送真实订单超过2500单。

而除了自研外,美团同时通过开放平台合作及投资生态布局等方式多手段建立无人配送生态版图。目前无人配送领域主要涉及室内、半封闭园区以及公开道路三个重要场景。美团重点在室外场景的L4级别自动驾驶技术能力上进行自研探索,同时对于室内、半封闭园区则通过投资、合作等方式覆盖。2018年7月,美团还推出无人配送开放平台,邀请包括技术、整车、硬件、运营等无人配送场景上下游的伙伴加入,共建生态版图。

究其如此发力的原因,王兴在股东大会上回答科技相关问题时就提到,“美团的使命是‘帮大家吃得更好,生活更好’,要实现这个使命就需要依靠科技。当然,无论一项技术多么激动人心,它只是一种手段,而不是目的本身,我们的目的是为了实现我们的使命,所以我们如何使用科技和看待科技才是关键。”

由此看来,美团一直是一家科技公司,因为他们的使命里就蕴含了科技。

也因此,美团将其技术能力分为软件和硬件两部分,一方面,美团建立了一个世界上最大的订单配送和调度系统,这其中庞大数据处理和订单分配的算法难度不言而喻,相对应的,美团目前拥有中国最大的软件工程师团队之一,工程师规模超1万人。

而另一方面,美团作为领先的电子商务服务平台,从事的服务需要实现非常强大的履约和交付功能。所以不仅需要软件,还需要硬件,这就是美团长期以来一直在无人配送领域进行投入的原因。

王兴对此阐述道,“2020年,我们陆续投资了一些Robotics相关的公司,机器人意味着智能硬件。因为我们相信,随着无人驾驶技术和智能机器人技术的不断进步和发展,在提高效率、降低成本和为客户创造更好的体验方面拥有巨大的潜力。”

长期主义的硬科技投资布局

追溯美团在硬科技投资上的发力,最早始于2018年。消息人士透露,当时收购了一家无人机公司和投资了一家物联网传感器公司,只是出于一贯的低调和彼时都被成功上市所吸引,这两个项目都鲜为人知。

2019年美团两笔面向海外企业Go-Jek及Opay,作为投资参与方押注海外新兴市场独角兽。此外,2019年还有对智能电子产品研发商青萍科技的投资。2020年,美团在对外投资上重新变得积极,已完成八笔投资。其中最值得一提的是美团在智能硬件等硬科技领域的多笔投资,让美团的“硬科技投资者”身份得以破圈。

如今,整个科技赛道在需求和供给两端,质量和数量都在不断提升。从资金角度来看,综合性的投资机构需要有行业分散度的考量,不可能在某个赛道占比过高,而在硬科技领域的投资机会非常多,那些已经历经创业阶段成长起来的互联网公司,恰恰成为了能更好捕捉赛道机会,发现优质项目的投资人。

当然,还有一个重要原因是,中国制造能力和产业数字化程度的不断提升,建立了相对完善的上下游产业链,这给研发技术提供了非常好的技术和场景支持。也就是说投资科技的互联网企业本身,也能利用自身商业场景和协同价值,更好地助力这些未来的国家核心技术实现落地,促进创业公司的发展。

而在一众互联网公司中,美团恰恰是真正扎根国内市场,没有任何国际业务的一家。深耕本土、打透一个行业的供应链的产业服务经验,也增加了美团发现那些新兴国产科技企业的几率。

那么美团怎么投?从过往的投资案例当中可以看出,美团战投主导的投资不同于其他企业战投,其在硬科技上的投资逻辑有迹可循,属于典型的战略驱动型投资,被投企业与其业务存在着紧密联系。它投资的硬科技或多或少都能找到与其自身业务场景的共通点,即便短期内还看不到太多协同效应。但可以说,美团的每一笔硬科技投资都是面向未来的,延续了其在自身业务发展中坚持的“长期主义”,将长期视角投向了那些真正前沿的科技领域。

这其中看起来最出名且距离最远的一笔是理想汽车。

2019年,美团领投了理想汽车的5.3亿美元C轮融资,随后又在2020年7月5.5亿美元的D轮融资中进行了二次投资,在这两笔投资完成后,美团成为理想汽车实际的第二大股东,拥有5.8%的投票权。

2020年7月30日,理想汽车正式赴美上市,成为第二家在美国上市的造车新势力。上市过程中,美团认购了3亿美元。当日理想汽车市值就已达到139.17亿美元。美团总共在理想汽车身上投资了11.6亿美元,持股24%,成为理想汽车的第一大股东。

当然,可能外界往往将美团对理想汽车的兴趣解读为一种配送技术上的想象空间。但王兴对此的期待显然不止于此。“未来在一台车上能够实现的生活方式会不亚于一台智能手机所带来的便利。”并在回答分析师提问时称,电动汽车的潜力仍处于被低估的阶段。长期来看,理想汽车正在研发的自动驾驶技术,研究创新的人车交互,包括语音控制等方面都将在未来与美团的业务产生协同效应。

至于王兴本人在财报会议上高频提及的关键词robotics,在连续投资了普渡科技、高仙机器人、盈合机器人、梅卡曼德、非夕科技之后,美团战投已经悄悄成为了投资机器人最多的企业战投。美团战投在参与了普渡科技5亿元人民币的C轮融资后,甚至已经是第三次对普渡科技进行投资了。

“2020年下半年,我们投资了一些初创公司,所有公司的名字都有个共同点,都含有"机器人Robotics",机器人对我们来说很重要,机器人意味着智能硬件。我更看好服务行业的机器人技术。”

王兴曾在财报电话会上表示,机器人是美团投资的关键垂直领域之一。机器人作为一种智能化的硬件很重要,在包括机器人在内的各种先进技术的驱动下,生活服务领域还有巨大的潜力去提高效率,降低成本。

普渡科技是专注室内配送机器人领域的知名公司,专注于机器人研发、设计和生产,其围绕核心技术低速自动驾驶的配送机器人产品,已经在餐厅、酒店中找到应用场景,并且在同类型的配送机器人市场中处于领先地位。

而美团投资普渡科技,有利于双方优势结合,对本地生活服务和配送机器人产业探索。

毕竟,美团很早就已经开始布局无人配送领域,2016年10月,美团成立了W项目组,研发特定场景下的无人车配送,2017年正式成立无人配送部,美团首席科学家夏华夏博士任负责人。

当下,广州疫情牵动全国人民的关注,各家互联网公司出动无人配送车队前往广州,而这些无人车的激光雷达硬件部分都由禾赛科技提供。而禾赛日前宣布完成超过3亿美元D轮融资,此轮领投方的名单中再次出现了美团这个熟悉的名字。

美团战略与投资副总裁朱文倩就此表示,“美团投资一直奉行长期价值投资,并且坚信好技术、好产品是可以从生活场景延申到产业链布局的。自动驾驶正是以科技创新带来生活品质提升,再到打通产业链的价值赛道。作为自动驾驶的“眼睛”,禾赛正在以其卓越的技术、优质的产品,牵引助推着行业的前行,美团十分看好和产业链的优秀伙伴例如禾赛科技这样的公司,建立并开展长期且深入的合作。”

此次投资禾赛科技此类已经商业化的硬件科技,也是美团科技投资的一个体现。正如王兴所言,科技只是手段,那么找到能让市场买单和客户认同的科技,也是美团硬科技投资的另一个逻辑。总体而言,还是关注那些真正具有长期价值的前沿硬科技,并以长期视角与这些企业共同成长。

随着中国进入技术自主研发和关键科技领域的国产替代需求加速的重要历史时期,在后疫情时代经济复苏的同时,也打开了包括能源、制造、科技、消费等众多行业的价值链重构的历史窗口。

近日,最新消息,美团关联公司酷讯科技、美团产业基金美团龙珠双双对上海智砹芯半导体科技进行了B轮投资,开始对半导体公司进行布局。

资料显示,爱芯自主研发面向推理加速的神经网络处理器IP,集强大算力与超低功耗于一体,可支持物体检测、人脸识别等多种视觉任务开发,广泛应用于智慧城市,智慧零售、智能社区、智能家居、物联网设备等多个领域。

这当然也对美团这样一家互联网平台提出了新的要求。一方面,美团需要通过自身发展,不断探索最优的资源配置,追求环境、公平、社会等长期价值。另一方面,也需要善用投资这个手段,与更多具备前沿技术能力的企业同行,一起通过持续创新实现社会价值和商业价值。

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