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张艺谋第一次元宇宙创业,小米投了
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2021-12-05 张艺谋第一次元宇宙创业,小米投了

当元宇宙概念火爆之后,一度濒临死亡的VR/AR项目又变得“性感”起来了。

本文来自合作媒体:投资界(ID:pedaily2012),作者: 张继文。猎云网经授权发布。

张艺谋的VR电影要来了吗?

这要从一则不起眼的融资事件说起。不久前,北京当红齐天国际文化科技发展集团有限公司(简称“当红齐天”)发生工商变更,新增股东包括小米关联公司瀚星创业投资有限公司、英特尔亚太研发有限公司、天津联想海河智能科技产业基金合伙企业(有限合伙)、建银国际资本管理(天津)有限公司。

当红齐天是谁?这是一家成立于2015年的XR娱乐综合服务商,业务以落地大型XR场馆为主,有“XR界迪士尼”之称。有趣的是,当红齐天背后竟然出现了知名导演张艺谋的身影。官网显示,张艺谋为联合创始人兼艺术总监,更是公司第六大股东,持股比例为5.84%。

透过张艺谋创办的当红齐天,我们看到VR/AR赛道热闹的融资景象——今年8月,VR赛道国内今年最大一笔收购案诞生了:字节跳动收购了VR独角兽Pico。此外,亮亮视野、大朋VR、亮风台、爱奇艺VR、芯视佳、Nreal、鲲游光电等公司,官宣了一笔笔令人咋舌的融资。不得不感慨,当元宇宙概念火爆之后,一度濒临死亡的VR/AR项目又变得“性感”起来了。

刚刚,小米投了一家VR创业公司,张艺谋为联合创始人

张艺谋现身背后,当红齐天有何来头?

资料显示,当红齐天成立于2015年,是一家致力于创造极致沉浸式体验,集“XR内容制作+载具研发+数字运营整体解决方案及产品落地”于一体的头部文化科技公司。其中,公司业务以落地大型XR场馆为主,堪称XR界迪士尼。所谓XR(Extended Reality,扩展现实)是指通过计算机技术和可穿戴设备产生的一个真实与虚拟组合、可人机交互的环境,是AR、VR、MR等多种形式的统称。

当然,这家公司最受关注的还是创始团队阵容——当红齐天董事长兼创始人为齐笑,他曾受聘于2008北京奥运会,并担任《画卷》的制作人;而CEO王磊曾担任天工异彩总经理,领导了《寻龙诀》《龙门飞甲》等大片的后期制作;著名导演张艺谋则担任联合创始人,同时出任当红齐天的艺术总监。

这样的豪华团队,自然吸引众多VC/PE机构。成立至今,当红齐天已经迅速完成了6轮融资,身后站着中航信托、联想创投、芒果基金、深圳韦玥集团、英特尔(Intel)、小米、建银国际、野草创投等一众投资机构。

从公开信息看到,当红齐天创办之前便获中航信托种子轮投资,而正式成立后的第一笔投资,来自于联想创投。早在2016年8月,联想集团高级副总裁、联想创投集团总裁贺志强和联想集团副总裁、联想创投集团高级合伙人宋春雨,就在西五环的大仓库里见到了齐笑,并体验了公司刚开发出来的VR游戏。

“我们每人戴着VR头显,背一个背包式的PC,像背一个火炉……”贺志强曾回忆,“但是我一点儿都没觉得热,真的是很精彩,非常的精彩。”体验过后,联想创投便敲定了这一笔投资,成为了当红齐天天使投资方。

2018年6月,当红齐天宣布完成过亿元 pre-A 轮融资,由华侨城文创深圳韦玥创意投资集团领投,芒果文创基金跟投。6个月后,当红齐天又宣布获得来自英特尔的战略投资。在沉寂三年后,当红齐天又宣布完成数亿元B轮融资,由小米战投、建银国际领投,老股东联想创投、野草创投跟投。

谈及这一笔投资,小米战略投资部董事总经理蒋文曾表示:“我们认为XR(VR)及其应用将有机会成为5G时代的现象级场景。当红齐天过去几年中在XR(VR)领域有了深厚的积累,攻克了大量复杂的技术难点,并在用户体验改善方面做了很多工作。”

对此,当红齐天集团董事长齐笑也曾公开表达对投资人的感谢:联想为我们提供了硬件、终端服务的渠道和战略布局;中航信托为我们提供了To G领域的助力;芒果基金、韦玥集团为我们提供了文娱头部企业的联动合作,英特尔在提供底层算力的同时帮助我们打开了国际视野。生态协同、业务协同、理念协同让我们走到一起。如今,小米、建银国际和野草创投的强势加入后,与公司形成了生态协同和业务协同。

三人早年结缘,联手创业6年,探索VR影视化

张艺谋这一次创业,最早要追溯2008年。

那一年,张艺谋是北京奥运会的导演,齐笑则担任2008年奥运会开幕式《画卷》的制作人,而另一名合伙人王磊是视觉、声音制作人,电影技术公司“天工异彩”的创始人,曾主动与张艺谋学习。就这样,三人正式结缘。

正因奥运会开幕式的经历,让齐笑和王磊萌生了一个想法:做一家VR领域的环球影城。早年《财富》杂志的一篇访谈记录了这段往事:奥运会工作结束之后,齐笑和王磊试图在澳门开启该梦想计划,但当地的土地无法承受重达几十吨的复杂舞台机械,该项目被搁浅。直到Oculus Rift DK1(VR头显)众筹版的面世,才打破了他们面临的僵局——这项技术无疑为二人实现“环球影城小型化”的设想提供了一个绝佳契机。

到了2014年,VR概念在全球掀起热潮时,齐笑和王磊便开始了全球游历——频繁飞赴美国、日本、瑞士等国家进行VR技术的接洽和有关线下产业发展的探讨,看遍了包括迪斯尼、环球影城甚至一些军工、医疗领域的动作捕捉技术。

期间,二人还找到了张艺谋,提出将虚拟现实应用在娱乐领域的想法。一番交谈后,他们发现张艺谋不仅对VR很感兴趣,而且理解很深刻,思想比一般业内人士都超前。2015年,齐笑、张艺谋、王磊共同创立当红齐天。

齐笑曾公开透露,这是张艺谋第一次以创始人的身份投资并加入一家公司。此外,张艺谋还把自己电影的 IP,包括最近在拍的、有把控权的 IP 都是拿过来做 VR。

对于加入当红齐天的原因,张艺谋曾在一个公开活动中透露:“我是一个对电影视觉和新技术非常敏感的导演,并且对VR技术也有所耳闻。但我一直觉得这是好莱坞才拥有的技术,没想到国内已经有人做出来了,所以在接到邀请时就一拍即合。”

随后,当红齐天成立了娱乐科技品牌SoReal焕真。2017年4月「SoReal焕真」的旗舰店在北京王府井正式对外开放,面积达3200平米,并在一年内实现盈利。据了解,该门店已搬至望京,虽店铺面积有所缩减,但前往体验游玩的人并不少,类似大空间多点移动的VR射击项目如要参与还需要排队等待。

在B端方面,当红齐天会提供内容技术输出、帮地方政府建设文化娱乐综合体等,如与广西北海市政府合作打造的旅游目的地项目“SOREAL焕真·北海秀”。

时至今日,当红齐天已经落地和即将落地的项目包括上海迪士尼小镇SoReal 5G XR超体空间、北京首钢“1号高炉”SoReal 5G XR超体空间、广西柳州祥云SoReal 5G XR螺乐园等,涉足全国12个城市。

另外,当红齐天还与中国移动成立了5G联合创新中心,在中兴支持下建立了首个民营企业自有5G XR实验室,围绕5G+XR的应用场景落地进行技术布局,并在Intel的支持下打造了国际性的专业VR电竞赛事——VR电子竞技国际大赛(简称:VRES)。

或许,我们可以开始期待张艺谋的第一部VR电影了。

元宇宙火了,VR/AR赛道起死回生,这里融资凶猛

没想到,随着今年元宇宙的火爆,站在悬崖上的VR/AR赛道又活了过来。

其实国内创投圈对VR/AR赛道并不陌生,甚至可以说曾被深深伤害过。那是2012年-2016年,国内AR/VR概念大爆发,一大批创业公司涌现。综合多家第三方机构统计显示,VR/AR产业的融资潮在2016年走到高潮,所有有头有脸的VC/PE机构都参与了。但随后开始步入低谷,甚至一度上演倒闭潮。

直到今年年初,元宇宙席卷全球,作为通往元宇宙关键接口的VR/AR技术重新火爆起来。那些曾一度被遗忘的创业公司,又莫名其妙受到了追捧。

数据显示,2021年上半年,全球VR/AR赛道融资并购金额为229.2亿元,较2020年上半年同比增长了108%;融资并购事件数量为148起,较2020年增长57%;中国VR/AR行业的融资并购潮也不断升温,不少VR/AR头显终端厂商完成了大额融资。

其中,最轰动的投资事件莫过于字节跳动收购VR创业公司Pico。今年8月,Pico发出全员信称,公司被字节跳动收购,但未透露交易金额,但有报道称这一笔收购达到几十亿元的量级。

Pico创始人周宏伟毕业于哈尔滨工业大学,曾在歌尔股份工作近十年,负责硬件研发。一次工作机会,他接触到了虚拟现实硬件设备,并意识到这个行业未来前景无限,便离开了老东家歌尔股份。2015年,周宏伟创立了Pico,专注研发VR一体机。

成立6年,Pico至少完成3轮融资,投资方包括广发乾和、广发信德、青岛巨峰科创、基石资本、深圳市伊敦传媒投资基金、建银国际、建银苏州科创基金等。有趣的是,Pico与周宏伟老东家歌尔声学有着千丝万缕的关系——歌尔声学不仅是Pico战略供应商,也是Pico母公司青岛小鸟看看科技有限公司的大股东,持股26.61%。

而这只是VR/AR领域融资火爆的冰山一角。正如我们所见,很多公司都在今年完成了上亿融资——上个月,鲲游光电完成近4亿B+轮融资。本轮融资由中信正业信业产业基金、云锋基金、浦东科创集团海望资本、建信(北京)投资、明势资本、源码资本、碧桂园核心联盟企业盈睿资本等战略与财务投资机构参与投资;老股东昆仲资本、华登国际、临港智兆、元璟资本、元禾辰坤、晨晖创投等继续跟投。

而另一家明星公司Nreal则在9月份宣布完成C轮融资,融资额超1亿美元,由蔚来资本、云锋基金、洪泰基金共同领投,CPE源峰和数家战略投资人跟投,金浦创投、高瓴创投、红杉中国继续追加投资。身为Nreal的掌门人,徐驰本科毕业于浙江大学,博士毕业于明尼苏达,先后在NVIDIA、Magic Leap工作。2016年从当时硅谷融资最高的Magic Leap公司离职回国创业,次年创办了Nreal,以AR眼镜切入整个硬件赛道。

此外,亮亮视野、大朋VR、亮风台、爱奇艺VR、芯视佳等公司熬过寒冬,完成一笔笔过亿融资。背后的VC/PE机构更是浩浩荡荡,包括红杉中国、高瓴创投、云锋基金、CPE源峰、基石资本、蓝驰创投、愉悦资本、洪泰基金、蔚来资本等在内的数十家VC/PE,以及字节跳动、小米、百度等互联网大厂。

为何今年VR/AR又火了起来?这里,或许可以引用VC圈最近流行的一个观点来解释:虽然元宇宙还未出现统一的定义,但基本可以肯定的是,元宇宙就是数字世界的诗与远方,而AR/VR则是通向元宇宙的最佳入口。

“经历两次VR/AR产业泡沫后,我们认为消费者级VR的硬件与内容已初步成熟,即将为海内外广大消费者带来真正的沉浸体验,未来VR技术的应用空间远超想象。”上海一家VC机构合伙人如是说。这一场史无前例的大幕,正徐徐拉开,好戏来了。

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